『華竜の宮』上田早夕里 /【感想】人類滅亡の危機、そのとき彼らは・・・

滅亡を前に、人類に希望はあるのか?

上田早夕里さん『華竜の宮』
・・・壮大な物語でした。上田早夕里さんの 海洋SF小説。580ページほどですが、文章が上下2段組になっています。

『華竜の宮』あらすじ

多くの陸地が水没した25世紀。

『華竜の宮』 オススメ度 : 感動 : 意外さ : 読みやすさ :

【あらすじ】
ホットプルームの活性化による海底隆起で、多くの陸地が水没した25世紀。未曾有の危機と混乱を乗り越えた人類は、再び繁栄を謳歌していた。陸上民は残された土地と海上都市で高度な情報社会を維持し、海上民は海洋域で「魚舟」と呼ばれる生物船を駆り生活する。陸の国家連合と海上社会との確執が次第に深まる中、日本政府の外交官・青澄誠司は、アジア海域での政府と海上民との対立を解消すべく、海上民の女性長・ツキソメと会談する。両者はお互いの立場を理解し合うが、政府官僚同士の諍いや各国家連合の思惑が、障壁となってふたりの前に立ち塞がる。同じ頃、「国際環境研究連合」はこの星が再度人類に与える過酷な試練の予兆を掴み、極秘計画を発案した―。最新の地球惑星科学をベースに、地球と人類の運命を真正面から描く、黙示録的海洋SF巨篇。―「BOOK」データベースより―

『華竜の宮』感想

これは面白い!!・・・けど、とてつもない世界観についていけなくなる人もいるかもしれません。ひだまりさん。は かなり楽しめました。そのうち続編 (?) である『真紅の碑文』も読もうと思っています。

本作の前に書かれていた短編『魚舟・獣舟』を先に読んでいたので、すんなり溶け込むことができました。・・・それにしても、ここまで圧倒される世界観を描く上田さんに頭が下がります。作家さんて すごい。

陸地の大半が水没した世界

物語の舞台は25世紀。

ホットプルームの上昇によって陸地の大半が水没した世界です。短編『魚舟・獣舟』の世界観が、本作で長編として描かれています。

陸で暮らす陸上民と、海で暮らす海上民。 海上民は子供を産むと必ず双子で生まれてきて、片方は人間で、もう片方は魚として生を受ける。

・・・前作ではここの部分が面白くて、でも不思議でした。

彼らは人間?

本作を読むと、どういう経緯でこういうことになったのかがわかるんです。人類史上初めて、全世界共通の生命操作技術の基準が作られました。

〈 環境適応のため、地球上のあらゆる生物に、人為的に改変を加えることを容認する。この『生物』の定義には、すべての人類も含まれる― 〉

人間に改変を加えて、水没した世界でも生きられるようにしたのが彼ら海上民なんですね。種を存続するためとは言え凄まじい。そして更なる環境異変が人々を襲います。その時、彼らは・・・。

外交官・青澄の心理戦

主人公は、外交官である青澄誠司ということになるのかな。それとも彼のパートナーである人工知性のマキ?そのマキの視点で描かれているのが、なんだか新鮮でした。

『華竜の宮』はSF小説ですが、外交官である青澄を軸に描かれる官僚たちとのネゴシエーション、心理戦にも重きを置いています。彼がまた魅力的な人物で好感が持てるんですよね。

目先の一日のために人間が殺し合うような世界ではなく、最後の瞬間まで穏やかな日常を送れるような―そんな世界を作りたい。

陸で暮らしながら、海上民の生活を守ろうとする青澄。官僚たちの思惑が渦巻く中で、最後まで信念を貫き通す彼が頼もしく思えました。

他にも、本書には魅力的な人物がたくさんいます。

海上民でオサを務めるツキソメ。 海上民のために働くタイフォン。

タイフォン、カッコイイなと思っていたのですが、ラストの展開にショックを受けました。・・・あぁ、これは悲しい。

共存する生物たち

本書では、生きるということについて深く書かれています。

獣舟は己の本能に従って生きているだけだ。生まれてきたから生き延びようとしているだけだ。それのどこが悪い。人間が必死になって生きているのと同じだろう。

海上民の 「朋」 である魚舟と獣舟。獣舟は陸上民にとっては食料を食い荒らす厄介者です。それでも生きる権利はある。人類が生き延びるために人間に改変を加えた結果、陸を襲うようになってしまいました。

すべて人類がやったことなんですよね。

陸上民が生きていく上では、やはり獣舟を殺さねばならない・・・。共存って難しい。なんだか やり切れなさが後をひきます。

プルームの冬

後半に『華竜の宮』最大のヤマ場があります。

陸地のほとんどが水没した世界に、更なる追い討ちをかけるような環境異変。プルームの冬です。

人類は滅びる運命なのか。

L計画が発案され、種の存続のために考え出されたのが、海上民を更に改変するという案でした。魚に近い形態のルーシィと呼ばれるものに・・・。

「生き延びるためとはいえ……。人類を、そんなものに変えてしまっていいのだろうか。そこまでして生き延びる必要があるのだろうか、人類には……」

「生きる」 というのは生物の本能なんですね。でも自然の摂理に反し、人を改変してまでも生きようとする人間に恐れを感じずにいられません。

夢と希望をのせたロケット

L計画と同時に、人類は宇宙にも夢と希望をたくします。生きていたあかしを残すために。・・・なんとなく、この気持ちはわかるような気がしました。やはり自分が生きていた証みたいなものを、残したいなと私も思います。

最後に・・・

宇宙にいった人工知性の、宇宙でのその後が読みたいなと思いました。でもいま出ている『華竜の宮』の続編『真紅の碑文』は、あらすじを読む限り、宇宙じゃなくて水没した世界が舞台のようですね。それも楽しみだけど。

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